El hombre de Punín

El cráneo de Punín es un misterio. No se sabe de su destino, ni si logró probar la existencia de un hombre temprano en la Sierra central del Ecuador. La quebrada de Chalán es uno de los sitios paleontológicos más interesantes del país.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • El vestigio humano más antiguo del Ecuador fue hallado en la quebrada de Chalán de la parroquia Punín de Riobamba.
  • La parroquia Punín se encuentra a 10 minutos de la ciudad de Riobamba.
  • Los pobladores de Punín consideran a la quebrada como un lugar sagrado.
  • En la misma quebrada se han encontrado huellas de mastodontes y varios fósiles de fauna pleistocénica.
  • En 1.871, Wolf menciona esta quebrada en su intento por determinar la edad de las erupciones volcánicas.
  • Reconoce el carácter pleistocénico de varios fósiles, como el mastodonte (Mastodon andium), un caballo extinto (Equus andium) y un armadillo (Dasypus magnus) por encontrarse inmersos en tobas volcánicas del cuaternario.
  • En Punín funciona el Museo Paleontológico, que exhibe una muestra de paleontología, arqueología y arte religioso.

El craneo puninoide

  • En la quebrada de Chalán, cerca de Punín, en 1.923 se encontró un cráneo humano, que en 1.980 fue datado por el método del radiocarbono en 4.950 años aproximadamente, pudiendo ser ubicado en el periodo arcaico de la caza y la recolección.
  • El autor del hallazgo fue G. H.Tate, (ayudante de campo del naturalista Dr. E. H. Anthony, miembros de una misión científica norteamericana) en el costado izquierdo de la mencionada quebrada, a unos 2 metros de altura, más o menos, con relación al lecho del agua.
  • Según los estudios antropológicos, el cráneo de Punín corresponde a una mujer de avanzada edad; presenta rasgos anatómicamente primitivos.
  • El cráneo fue estudiado por MR. SIchikawa bajo la dirección del Dr. Milo Hellman. Tiene apariencia australoide por la bóveda craneana y la región facial.
  • Cráneos similares de han encontrado en Tasmania, Australia y Nueva Guinea. Se asemejan a los del Pericue, California; Lagoa Santa, Brasil; y Paltacalo en Ecuador.
  • En 1.974, en la misma quebrada se encontró un segundo cráneo denominado Pre-Punín 2.
  • A diferencia del primero, este cráneo se encontró junto a otros restos humanos que no corresponden al mismo individuo.
  • Un pedazo de fémur fue dado en 1.240 años A.C. fecha que fue atribuida al cráneo Pre-Punín, el cual corresponde al Periodo Formativo.

Hombres tempranos o Homo Sapiens

  • En vista de que ninguno de los dos cráneos fue hallado en asociación con restos materiales de cultura humana, no es posible caracterizar su forma de vida, ni vislumbrar algo sobre su origen.
  • De acuerdo a las dataciones, se podría deducir que el grupo humano de Punín existió desde hace 7.000 años.
  • Los cráneos humanos fósiles de Punín tienen rasgos físicos muy parecidos a los encontrados en Otavalo: presentan la caja craneana poco elevada y notoriamente alargada hacia atrás.
  • En la parte del rostro posee un abultamiento horizontal en la base de la frente, también se aprecia que los dientes son grandes.
  • Los investigadores notan que estas características son muy semejantes a otros cráneos encontrados a lo largo de América.
  • Lamentablemente, en esa época no existían evidencias de que en la Sierra central del Ecuador existían hombres tempranos, y se concluyó que se trataba de un Homo Sapiens.
  • Hardlicka en su libro “El hombre Primitivo de Sudamérica” asevera que no se trata de un hombre temprano.
  • Rivet objeta esta teoría y afirma de que se trata de un cráneo de gran antigüedad.
  • La investigación moderna ha demostrado que ninguno de estos argumentos tiene validez, ya que el cráneo no se pudo relacionar del todo con el contexto paleontológico encontrado en la quebrada de Chalán. 
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