Último hielero del Chimborazo

El ultimo hielero del Chimborazo se encuentra en la Sierra del Ecuador la pr ofesión más antigua de la zona. Baltazar Ushaca el último hielero, es por ello que se a creado una estatua en su honor.
 
 
 
 

¿Qué debes saber?

  • El hielo es un tema recurrente en las actividades de turismo de Riobamba.
  • Baltazar Ushca es el “último hielero del Chimborazo”. El oficio de hielero, muy popular en siglos pasados, permitía proveer a las ciudades andinas de hielo, utilizado para enfriar la comida.  La tecnología de enfriamiento anuló este oficio, hoy en vías de extinción.
  • En el Mercado de la Merced en Riobamba, aún se puede comprar jugos de frutas naturales, enfriados con el hielo del Volcán Chimborazo.
  • Conocidos como rompe nucas, son muy apetecidos por los turistas.
  • En la Estación de Urbina, el Centro de interpretación del hielo, permite a los turistas conocer a profundidad detalles de este tema. En este Centro, Baltazar Ushca interactúa con los turistas.
  • La Estación de Urbina, es el destino del viaje en tren, llamado: Tren del Hielo 1. Este viaje parte de Riobamba hacia Urbina y brinda acceso a experiencias de turismo comunitario en Jatari y en La Moya.

El último hielero del Chimborazo

  • Baltazar Ushca es un hombre de 76 años que siempre se muestra muy agradecido ante varios reconocimientos que se le han otorgado por ser la única persona del lugar que mantiene la profesión de los hieleros del Chimborazo.  
  • Para Ushca esto es un gran honor y lo es también para todo el Ecuador, pero aún así no deja de ser triste el hecho de que en algún momento esta tradición se convertirá únicamente en un recuerdo.
  • Cuenta que todos los días debe caminar más de siete horas para ascender desde la comuna Cuatro Esquinas hasta llegar a las minas de hielo en el  Chimborazo, así recolecta fríos bloques de hielo para luego venderlos en el Mercado de la Merced en donde se los utiliza para preparar los jugos de frutas llamados rompenucas.

Último hielero

  • Baltazar manifiesta que, tanto él como su familia, han podido estudiar y resalta la importanciade de la campaña de alfabetización que se ejecutó en la zona. El proyecto también fue implementado en Riobamba, tiene como principal objetivo alfabetizar, nacionalmente, a un promedio de 200.000 personas.
  • Ushca vive en un hogar humilde, su esposa realiza las tareas del hogar y sus alimentos todavía son preparados con cocina de leña.
  • Él extrae el hielo del volcán Chimborazo desde que tenía 15 años, en ese entonces alquilaba burros para ascender, había un grupo numeroso que realizaba este trabajo, pero la tecnología, los refrigeradores y congeladores desplazaron este oficio hasta quedar únicamente Baltazar como el útlimo hielero.  
  • No se ha dado por vencido y espera que las nuevas generaciones continuen con esta tradición, aunque el cambio climático le obliga a subir ahora hasta los 5.000 metros de altura, con el objetivo de  obtener los preciados bloques de hielo.
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